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Por qué Duolingo NO funciona

Duolingo no funciona para aprender a hablar inglés fluidamente. Muchos alumnos que empiezan a llevar mi programa de inglés con clases en vivo me preguntan ¿Por qué no he logrado hablar inglés después de practicar meses con Duolingo? No aprenden por muchos motivos, pero en éste artículo me enfocaré en dos principales razones: la falta de contextualización y la falta de retroalimentación. En la primera parte te explicaré cómo Duolingo carece de contextualización y de qué manera trabaja con vocabulario y en la segunda ejemplificaré cómo carece de retroalimentación y listaré las razones por las que el feedback es vital para el aprendizaje del inglés.

Falta de contextualización

En aplicaciones como Duolingo sólo aprendemos palabras o frases sin mucho contexto. Podemos llegar a ganar un repertorio amplio de frases o preguntas que no podemos conectar de forma lógica en una conversación para comunicarnos en el idioma meta. Es cierto que Duolingo ofrece un vocabulario extenso incluso en temas básicos, sin embargo, prioriza el aprendizaje de léxico en vez de las funciones comunicativas. La funciones comunicativas son el uso que se le da a ciertas expresiones y formas gramaticales de un idioma para responder con propiedad a situaciones particulares como saludar a alguien, hacer una sugerencia, pedir direcciones, ofrecer una disculpa, brindar información, dar un cumplido, etc.

En lo personal, a mi me gusta mucho practicar un idioma con funciones comunicativas en conversaciones del día a día porque nos permiten ponernos en un contexto. Todas las preguntas y respuestas de esa conversación giran en torno a un tema, entonces aprendemos qué decir en dadas circunstancias, es decir, en el futuro podemos aplicar lo aprendido cuando se nos presenta la oportunidad de hablar en inglés en una circunstancia parecida. Por ejemplo, si vamos a aprender vocabulario sobre enfermedades, más útil que saber treinta y cinco nombres de enfermedades es saber en qué contexto se presentan esas palabras. Cuando te encuentras con un amigo en la calle y le preguntas cómo está y él te responde “no muy bien, tengo dolor de espalda”, ¿cómo continúas esa conversación? tener un vocabulario extenso sobre enfermedades no te ayudará de nada en esta situación, necesitas una “función comunicativa”. En este caso es mucho más útil saber como ser empático en inglés con una persona que está pasando por una dolencia o un momento difícil, necesitas aprender a decir “hay que pena”, “espero que te mejores pronto”, en inglés I’m sorry to hear that or I hope you get better soon o saber cómo dar una sugerencia “¿Por qué no visitas a mi quiropráctico?” Why don’t you see my chiropractor? Ésas son funciones comunicativas, algo que Duolingo y aplicaciones similares no incluyen en su sistema.

Falta de retroalimentación

La segunda razón-y no menos importante razón-por la que Duolingo no funciona es la carencia de retroalimentación, más conocida como “feedback”. Un profesor en vivo te acompaña en tiempo real, un docente especializado en la enseñanza de una segunda lengua creará el ambiente ideal para desarrollar tu producción oral en clase y te brindará retroalimentación inmediata. Sin duda la tecnología ha avanzado mucho y hoy en día encontramos aplicaciones que nos permiten grabar nuestra voz y compararla con la pronunciación de un nativo hablante. No obstante, incluso las aplicaciones que te permiten grabar tu voz y compararla con una computadora, no pueden ayudarte a corregir errores de pronunciación o decirte como debes poner la lengua para producir cierto sonido.

¿Entonces, no vale la pena usar Duolingo? Sí, vale la pena, pero no como herramienta principal para aprender un idioma sino más bien como una herramienta “adicional”. De hecho yo recomiendo su uso para repasar vocabulario pero si lo usas como única fuente de aprendizaje, es bastante limitante. Si quieres aprender inglés-o cualquier otro idioma-y hablarlo fluidamente, considera llevar clases con un “humano” que pueda brindarte contexto y corregir tus errores de forma inmediata, en otras palabras, un docente especializado en el aprendizaje de una segunda lengua. Aunque no puedas hacerlo de forma regular, o no cuentes con los recursos económicos para contratar a un profesor particular de forma diaria, por lo menos trata de hacerlo una vez por semana para que puedas tener una experiencia de inglés real donde apliques lo aprendido en estas aplicaciones.

Espero que éste artículo te haya servido de ayuda si aún estás indeciso sobre cómo proceder en tu proceso de aprendizaje del inglés. Aprovecho esta oportunidad para invitarte a una clase en vivo gratuita para que pruebes la metodología con nosotros, en WeSpeak Idiomas y tengas una idea de cómo trabajamos.

Clase gratis

Si deseas probar nuestra metodología solicita una clase gratuita.

pronunciation

Pronunciation of irregular verbs

It’s easy to learn the simple past and past participle form of regular verbs in English. Learning irregular verbs, however, is no easy task!

But why? Well, irregular verbs are not formed with -ed endings, the simple past and past participle forms usually have different endings. Some examples are the verbs: break-broke-broken or begin-began-begun.

In this video you will learn how to pronounce them all!

Step 1: Watch the video

Listen and repeat after me, write down the verbs that are difficult for you to pronounce.

Step 2: Do the exercises

B1, B2, grammar

Comparisons with as…as

If you’re a basic English learner, you must already know how to make comparisons using -er or more, sentences like “Brazil is bigger than Peru” or “Accommodation in Mexico city is more expensive than in Playa del Carmen”. That’s a basic way of expressing comparisons. In this video, however, I’ll teach you a different way, using as…as.

Step 1: Watch the video

Step 2: Do the exercises

A2, vocabulary

Kitchen verbs

How many kitchen verbs do you know? Go over this presentation and test your knowledge!

Step 1: Study with the flashcards

Read the definitions aloud and look at the pictures.

Step 2: Download the flashcards

Click on the download button to download the flashcards in PDF format. Go over them again next week and test how many you can remember.

Kitchen verbs

Recorded class

Instructions at the doctor’s office

What are the doctor’s instructions when you have a check-up? Today one of our basic students, Rodrigo, will help you learn some new vocabulary used at the doctor’s office.

Step 1: Watch the video

Step 2: Do the exercises

B1, vocabulary

Science verbs

How many science verbs do you know in English? Learn new science vocabulary by following two simple steps.

Step 1: Watch the video

While you watch listen and repeat after me. I recommend taking notes of each new word to practice spelling. In this video you will learn 19 science verbs in English.

Step 2: Do the exercises

Now is time to test your knowledge. Do this 10-question quiz and see how much you’ve learned. How many did you get right?

Try going back to this quiz in a week or so to see how many words you remember. When I was an English student I would go back to the content I’d learned in the past and test myself again and that’s how I memorized vocabulary. It worked for me, try it and see if it works for you too!

Podcast

Are you already following our podcast? 🎙️

There are many ways to increase your exposure to English even if you don’t have time to sit in front of a computer and watch a screen. For example, you can listen to music or podcasts!

In our WeSpeak English Podcast you’ll listen to recorded classes on conversation strategies that will help you improve your speaking skills. You will also listen to segments of life classes I have with my regular students, where we will tackle pronunciation, grammar and vocabulary mistakes.

Come join me!

Expressions for disagreeing and persuading WeSpeak English

In this episode I will be sharing a segment of one of my classes where two students, Mafer and Milton, debate the following topic: "All students caught cheating should automatically fail the course and be required to take the entire course the following year." Listen carefully to their conversation and notice what expressions they use for disagreeing and persuading. Head over to https://wespeakidiomas.com/2022/08/27/disagreeing-and-persuading/ for a list of expressions to give opinions, disagree with opinions, clarify your ideas and persuade someone you don’t agree wit.  — Send in a voice message: https://anchor.fm/wespeakenglish/message
  1. Expressions for disagreeing and persuading
  2. The Present Perfect to make comments
  3. Collocations with "party"
  4. Grammar: Using "prefer" with gerunds
  5. Vocabulary: Savage or wild?
  6. Asking for favors
  7. Reacting to a story
  8. Asking politely
  9. Responding to suggestions
  10. Checking information

B1, vocabulary

Money

For some reason we are always talking about money. On a daily basis we say sentences like How much is this?, I’m short of money, I need to save up to go on a trip, My friend asked if he could borrow some money. Money is part of our daily lives so knowing words and expressions around this topic will come in handy.

How much money vocabulary do you know? Learn 10 new words/expressions related to money management and then test your knowledge!

Now go ahead and do the interactive exercises on Quizlet to test your knowledge. Never used Quizlet before? It’s extremely simple. Just follow these steps:

  1. go to the flashcards section and review vocabulary, click on the listen icon to practice pronunciation
  2. go to the learn section and test your knowledge!
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Nuestro programa de inglés

¿Cómo está estructurado este programa de inglés?

Nuestro curso regular de inglés cubre desde el nivel A1 hasta el nivel B2 e integra las 4 habilidades – comprensión lectora, comprensión auditiva, producción oral y producción escrita. Nuestros niveles están alineados al Marco Común Europeo para las Lenguas.

¿Cuáles son los niveles en el programa regular de inglés?

Nuestro programa está dividido en 4 niveles (A1, A2, B1 y B2) y cada nivel consiste en 24 horas académicas (la hora académica es de 50 minutos).

Si te estás preguntando ¿Debo tomar el curso de inglés regular o un taller de conversación? ¿Qué es el marco común europeo? ¿Cómo puedo determinar mi nivel de inglés en la actualidad? Mira el video para despejar tus dudas.

Clase gratis

Si deseas probar nuestra metodología solicita una clase gratuita.

A1, A2, vocabulary

Board games

How many words related to Board games do you know?

Step 1: Watch the video

While you watch listen and repeat after me. I recommend taking notes of each new word to practice spelling.

Happy learning!

Step 2: Do the exercises