pronunciation

Cómo mejorar tu entonación en inglés

Como alumno (a) de inglés quizá piensas que suenas raro o gracioso cuando imitas la entonación de un nativo hablante, quizá piensas que la entonación es un elemento decorativo y que no carga consigo significado. Éstas son ideas ERRÓNEAS. Y soy consciente de que no se deben usar mayúsculas en un artículo, pero lo hago apropósito porque necesito que sientas el impacto de esa palabra.

No es la intención de un profesor “imponer” un acento a un alumno; sin embargo, es absolutamente vital prestar atención a la entonación para aprender a decodificar un mensaje. Así es, decodificar, lo que quiere decir que con sólo comprender las palabras y no la entonación podrías captar un mensaje distinto, completamente distinto.

Mira este ejemplo. En una clase de inglés el profesor va a administrar un examen oral al inicio de la siguiente sesión. Un alumno no podrá asistir a clase puntualmente y le pregunta a su profesor si puede asistir a la clase 30 minutos tarde.

Alumno: I know there’s an oral quiz next class but I will get off work late that day. Can I join the class 30 minutes late?

Profesor: You can. (enfatizando el verbo modal “can”)

El alumno entiende que sí puede llegar 30 minutos tarde a clase y se va feliz. Llega el día de la clase y el alumno obtiene un 0 (la mínima nota) por no presentarse al examen. Él, muy fastidiado, le dice al profesor “pero usted me dijo que podía llegar tarde”.

¿Qué ocurrió aquí? Claramente el profesor le dio permiso para llegar tarde, ¿verdad? Pues no, el profesor en ningún momento le dio permiso. Las palabras fueron afirmativas “You can” pero el mensaje fue negativo. ¿Cómo así el alumno no entendió el mensaje? Pues el alumno ignoró la entonación por completo y no se dio cuenta de que después de “You can” sigue la palabra “but”:

– You can but you’ll miss the oral quiz.

– You can but I won’t be able to give you a score.

– You can but….

¿Es necesario completar la oración? ¿Fue culpa del profesor no completar la oración? No. No es necesario completarla y no fue culpa del profesor. Comprender un mensaje implica no sólo comprender las palabras en una oración, sino el “propósito”. En este caso el significado de “You can” lo carga la entonación y no las palabras en sí.

Cómo mejorar tu entonación en inglés

Y la pregunta del millón, ¿Cómo mejoro mi entonación? Te cuento cómo lo hice yo, es el método que me funcionó y siempre se lo recomiendo a mis alumnos (aunque no es el único método y puedes encontrar otros que sean más apropiados para ti). Cuando yo era alumna del nivel básico, utilizaba los audios de las conversaciones del programa de inglés que estaba llevando y los escuchaba como mínimo 5 veces.

5 Pasos para mejorar tu entonación

  1. Primera escucha: Escuchaba el audio para entender la idea general
  2. Segunda escucha: Escuchaba el audio para para entender detalles.
  3. Tercera escucha: Escuchaba el audio y lo pausaba al final de cada oración, luego repetía la oración.
  4. Cuarta escucha: Escuchaba el audio y ponía acentos en las palabras que eran enfatizadas. La entonación del inglés no es plana, hay altos y bajos así que identificar que palabras tienen mayor fuerza de voz (como sustantivos, adjetivos o verbos) es vital para entender y hacerse entender. En mis tiempos yo usaba material impreso, así que ponía tildes sobre las palabras con un plumón. Si tienes el guión de una conversación en material digital como en PDF, también puedes hacerlo usando herramientas que te permitan editar un PDF como KAMI.  
  5. Quinta escucha: Escuchaba el audio mientras leía el guión de la conversación a la misma velocidad del hablante. Ésta era la parte más difícil.

Incontables veces me han preguntado, ¿Cómo mejoro mi entonación? y siempre doy el mismo consejo. Es gratificante cuando un alumno regresa a las semanas y me cuenta como su entonación mejoró al seguir estos tips, o cómo su profesor lo felicitó durante la práctica de una conversación en clase. Por otro lado, a veces veo caras sorprendidas después de haber compartido mis tips, ¡Wow! hay que hacer todo eso? ¿Tanto trabajo? No tengo tiempo para eso.

Hay alumnos que de manera natural adquieren la entonación correcta con tan solo escuchar. Si eres de esos alumnos, ¡qué suerte tienes! Quizá eres muy joven (los alumnos menores de 15, 16 anos tienen una habilidad innata para esto) o quizá simplemente tienes dotes para los idiomas. Pero si no es así, tienes que ser consciente de que no hay una metodología mágica que te haga mejorar tu producción oral. Hay que trabajar, toda habilidad requiere de tiempo y esfuerzo para ser desarrollada. Pretender mejorar sin hacer el esfuerzo es como pretender hacer crecer tus músculos sin hacer ejercicios o ir al gimnasio.

Espero que sigas estas recomendaciones y me cuentes sobre tu progreso. Funcionaron para mi y estoy segura de que funcionarán para ti también 🙂

B1, B2, writing

How to write a good body paragraph

When we write essays we need:

  1. An introductory paragraph
  2. One or two body paragraphs
  3. A concluding paragraph

Body paragraphs are like the meat in a sandwich. The introductory paragraph is the top bun of a sandwich, it provides direction for the paragraph. The body paragraphs support statements, provide details and mirror the meat and ingredients within the sandwich. A concluding paragraph summarizes or ties up the content within the paragraph in the same way the bottom bun holds the sandwich together.

Main idea

Each body paragraph should focus on a single main idea or controlling idea. Each main idea is a subtopic of your thesis, which means they should be mentioned in your introductory paragraph.

Components of a body paragraph

Transitions

How do we make a smooth transition? Well, one of my favorite ways of making transitions is by highlighting a point that I previously made in my writing. Doing this helps the reader make connections between already known knowledge to new information.

Example:

Even though the advantages of being a digital nomad outnumber the disadvantages, there are also a number of disadvantages you might want to consider before decided to travel the world while working remotely.

In this example, I am telling the reader that the information that follows is about the disadvantages of being a digital nomad. I use the connector even though in the sentence “Even though the advantages of being a digital nomad outnumber the disadvantages,…” to make a smooth transition between my previous paragraph (about the pros) and the new paragraph (about the cons of being a digital nomad).

Topic sentences

Your topic sentence identifies the main point of each paragraph. A topic sentence is usually a declarative sentence. Ask yourself this question before you write it: What point am I trying to make in this paragraph? For instance, Am I going to talk about the advantages or disadvantages of something? I am going to compare or contrast information? Your answer is your topic sentence.

Remember this: Sometimes we assume that the topic sentence is the first sentence in a paragraph, but that’s not necessarily the case, our topic sentence may come after a transitional sentence. Just remember that each topic sentence is always connected to your main thesis, so if you can successfully identify the thesis statement (which is in the introductory paragraph), you won’t have any problems finding the topic sentence.

Watch this video where our WeSpeak students identify the topic sentence in two different paragraphs.

Evidence

How can you back up your claim? Easy, with evidence. That is facts, testimonials, statistics, quotations, or real-life examples to prove your point to your reader.

Even though the advantages of being a digital nomad outnumber the disadvantages, there are also a number of disadvantages you might want to consider before decided to traveling the world while working remotely. Sometimes moving from one city to another constantly can prevent you from building friendships. In 2019 I spent four months island hopping in Thailand and never stayed longer than 20 days on a single island. I found it incredibly hard to connect with people and make friends and that’s coming from a highly sociable individual! It was impossible to make plans far ahead because by the time my potential new friend and I agreed on what to do, I was already making plans to move to my next destination.

In the previous paragraph I mentioned a real-life example to prove my point to my reader. You might be associating evidence with statistics, since they usually show more objectivity. However, it is also be objective to write about your life. In my paragraph I explained how even with my effective social skills, it was impossible to build friendships due to the fact that I was always on the move. The fact that I am a social butterfly makes this information believable.

I hope this blog post was useful to help you improve your writing by identifying and using the different components of a body paragraph.

Final tip: Always remember make smooth transitions, the list of transitional phrases below can help you achieve this!

B1, B2, grammar

Comparisons with as…as

If you’re a basic English learner, you must already know how to make comparisons using -er or more, sentences like “Brazil is bigger than Peru” or “Accommodation in Mexico city is more expensive than in Playa del Carmen”. That’s a basic way of expressing comparisons. In this video, however, I’ll teach you a different way, using as…as.

Step 1: Watch the video

Step 2: Do the exercises

Recorded class

Instructions at the doctor’s office

What are the doctor’s instructions when you have a check-up? Today one of our basic students, Rodrigo, will help you learn some new vocabulary used at the doctor’s office.

Step 1: Watch the video

Step 2: Do the exercises

Podcast

Are you already following our podcast? 🎙️

There are many ways to increase your exposure to English even if you don’t have time to sit in front of a computer and watch a screen. For example, you can listen to music or podcasts!

In our WeSpeak English Podcast you’ll listen to recorded classes on conversation strategies that will help you improve your speaking skills. You will also listen to segments of life classes I have with my regular students, where we will tackle pronunciation, grammar and vocabulary mistakes.

Come join me!

Expressions for disagreeing and persuading WeSpeak English

In this episode I will be sharing a segment of one of my classes where two students, Mafer and Milton, debate the following topic: "All students caught cheating should automatically fail the course and be required to take the entire course the following year." Listen carefully to their conversation and notice what expressions they use for disagreeing and persuading. Head over to https://wespeakidiomas.com/2022/08/27/disagreeing-and-persuading/ for a list of expressions to give opinions, disagree with opinions, clarify your ideas and persuade someone you don’t agree wit.  — Send in a voice message: https://anchor.fm/wespeakenglish/message
  1. Expressions for disagreeing and persuading
  2. The Present Perfect to make comments
  3. Collocations with "party"
  4. Grammar: Using "prefer" with gerunds
  5. Vocabulary: Savage or wild?
  6. Asking for favors
  7. Reacting to a story
  8. Asking politely
  9. Responding to suggestions
  10. Checking information

B1, vocabulary

Money

For some reason we are always talking about money. On a daily basis we say sentences like How much is this?, I’m short of money, I need to save up to go on a trip, My friend asked if he could borrow some money. Money is part of our daily lives so knowing words and expressions around this topic will come in handy.

How much money vocabulary do you know? Learn 10 new words/expressions related to money management and then test your knowledge!

Now go ahead and do the interactive exercises on Quizlet to test your knowledge. Never used Quizlet before? It’s extremely simple. Just follow these steps:

  1. go to the flashcards section and review vocabulary, click on the listen icon to practice pronunciation
  2. go to the learn section and test your knowledge!
Uncategorized

Nuestro programa de inglés

¿Cómo está estructurado este programa de inglés?

Nuestro curso regular de inglés cubre desde el nivel A1 hasta el nivel B2 e integra las 4 habilidades – comprensión lectora, comprensión auditiva, producción oral y producción escrita. Nuestros niveles están alineados al Marco Común Europeo para las Lenguas.

¿Cuáles son los niveles en el programa regular de inglés?

Nuestro programa está dividido en 4 niveles (A1, A2, B1 y B2) y cada nivel consiste en 24 horas académicas (la hora académica es de 50 minutos).

Si te estás preguntando ¿Debo tomar el curso de inglés regular o un taller de conversación? ¿Qué es el marco común europeo? ¿Cómo puedo determinar mi nivel de inglés en la actualidad? Mira el video para despejar tus dudas.

Clase gratis

Si deseas probar nuestra metodología solicita una clase gratuita.

A1, A2, vocabulary

Board games

How many words related to Board games do you know?

Step 1: Watch the video

While you watch listen and repeat after me. I recommend taking notes of each new word to practice spelling.

Happy learning!

Step 2: Do the exercises

A2, Recorded class

The Present Perfect

The Present Perfect could be a confusing verb tense for English learners since it has multiple uses. One of those uses is to talk about “past experiences” or things that have happened to us in the past. For example, when we tell a friend I’ve been to Thailand, I’ve had Indonesian food or My brother has surfed in Hawaii, we are using the present perfect to talk about experiences. Watch this video to understand how to form sentences with this verb tense and how to use it in conversation.

Step 1: Watch the video

Step 2: Do the exercises

A1, Recorded class

Transportation

How many words do you know to describe transportation in English? Watch this video to learn how to use this transportation vocabulary in context.

Step 1: Watch the video

Step 1: Watch the video

Step 2: Do the exercises